Ehrgeiz kennt keine Grenzen

Gesprengter Ork zum Nachtisch
Brot, Spiele und ein Irrgarten des Todes

Die Vorbereitungen für den Wettkampf im Todesweltgarten sind im vollen Gange.

Wir befragen Tagasoros nach den Rahmenbedingungen des Wettkampfs. Es handelt sich bei dem Todesweltgarten um eine Art Garten mit allerlei Gefahren. Daher sollten wir am besten ein sportlichen Charakter wählen, der sich im Überlebenskampf auskennt.

Da alle Insassen unserer Gefängnisszellen bereits verkauft wurden, entscheidet der Käptn auf dem Markt einen Sklaven zu erwerben, der in einem Überlebenskampf bevorteilt wäre. Nach kurzer Zeit findet Gant einen Händler, der gute Angebote für Sklaven hat und auch einen Ork namens “Gitbash” verkauft, der als Kämpfer sehr von Vorteil wäre. Diesen erwerben wir auch. Ein anderes Wesen dort, ein kleines Pelzwesen mit 6 Fingern an jeder Hand erregt auch unsere Aufmerksamkeit allerdings verstand dieses Wesen nicht unsere Sprache und war so technisch versiert, dass es bereits mehrere Male aus seiner Zelle ausgebrochen ist. Auch wenn Gant an diesem Wesen reges interesse zeigt, verbietet der Käptn, dass dieses Wesen jemals an Bord der Zorn des Imperators gelassen wird.

Mit dem Ork im Schlepptau machen wir uns auf den Weg zurück zu Tagasoros. Dieser wartete bereits am Steuer einer Schattenbarke auf uns und winkt uns an Bord, da sie bereit sind abzulegen. Die Barke geht rasant in den Sinkflug bis zum Boden des Schattennexus und wir fliegen damit in einer unglaublichen Geschwindigkeit in Richtung des schwarzen Ziggurats. Tagasoros muss immer wieder Brücken und anderen Hindernissen ausweichen, aber er manövriert das Gefährt mit beeindruckendem Geschick. Je näher wir unserem Ziel, dem schwarzen Zikkurat, kommen, desto höher fliegen wir. Unser Ziel ist scheint das Dach des Zikkurats zu sein. Je näher wir den oberen Stockwerken kommen, desto klarer ist unser Ziel zu sehen: Eine schwebende Plattform die noch über dem Dach des Zikkurats schwebt.

Als wir die Plattform erreichen, sehen wir, dass es sich um eine art schwebende Terasse handelt, die komplett durchsichtig ist. Darunter liegt ein dschungelartiger Irrgarten. Dieser ist von einem Eindämmungsfeld abgeschirmt, das durch mehrere Türme in diesem Garten erzeugt wird.

Wir werden von Eldar-Wachen zu Liegen gebracht, die für die Zuschauer des Wettkampfes bereitgestellt wurden. Für jeden von uns ist eine Liege vorbereitet, direkt in unserer Nähe haben es sich bereits 2 andere Menschen bequem gemacht. Ein alter Mann der offensichtlich ein Aristokrat zu sein scheint, zumindest lässt seine Kleidung dies vermuten. Die Frau ist in eine Uniform gekleidet und hat eine bionische Armprotese.

Der Mann stellt sich als Lord Hinares Tinis vor. Seine Begleiterin ist Sirissa Consorvana. Wir Stellen uns gegenseitig vor.

Gitbash, unser Ork-Sklave und auserkorener Champion für den Wettkampf, wird von Wachen zu den anderen Sklaven gebracht.

Gant unterhält sich mit Consorvana. Währenddessen spricht Fortunas mit Lord Hinis. Lord Hinis bekennt sich offen dazu, die Chaosgötter anzubeten und sich vom Imperium abgewandt zu haben. Fortunas behauptet ebenfalls ein Chaosanbeter zu sein um nicht aufzufallen, allerdings nutzt er dazu immer wieder zweideutige Aussagen und wirkt dadurch sehr sonderlich. Bevor die Abenteurer sich um Kopf und Kragen reden können, trifft eine neue Schattenbarke ein. Eine wichtige Person scheint von dort auszusteigen. Es handelt sich um Drekarus, den Anführer des Kults der gesättigten Helix, ein Haemunkulus. Er hält eine kurze Ansprache auf Eldarsprache und verschwindet kurz darauf an einen entfernten Ort auf der Terasse.

Fortunas spricht weiter mit dem Chaosanhänger. Lord Tinis gehört dem Kult der falschen Morgenröte an.

Drekarus wendet sich wieder an das Publikum. Er erklärt die Regeln des folgenden Spektakels, diesmal sogar auf Gothisch, damit auch alle zugereisten Gäste etwas verstehen. Es handelt sich um ein Wettlauf durch ein Labyrinth. Der erste, der es schafft, einen Schlüssel in der Mitte des Labyrinths zu besorgen und mit diesem die richtige Tür zu öffnen, gewinnt. Dafür bekommen wir ein Spinnenartiges Gerät, dass uns mit Gitbash reden lässt.

Die Sklaven werden in das Labyrinth gebracht. Es handeln sich fast Ausschliesslich um Menschliche Sklaven, bis auf einen sehr auffällige Ausnahme: Einer der Sklaven sieht aus wie ein riesiger Aligatormensch mit 4 Armen. Gitbash wird von den Abenteurern über Funkverbindung durch das Labyrinth gelotst. Er zerschlägt einige seiner Widersacher und erreicht später die Mitte des Gartens in dem der Schlüssel liegen soll. Der Ork findet bei einem Baum in der Mitte einer Lichtung ein “Eldar Dings” und schreckt dabei einige Vögel auf. Diese werden als Messerklingen bezeichnet und scheinen sehr tödlich zu sein. Gitbash schafft es allerdings schnell aus der Mitte des Labyrints zu fliehen und nach einem kurzen Kampf gegen den Aligatormutanten erreicht er das erste Tor. Er wird von dem Käptn allerdings zu dem 2. Tor gelotst, dicht verfolgt von dem Aligatormonster. Gitbash schafft es das Tor zu öffnen und in die Freiheit zu laufen wo er allerdings kurz darauf in kleine stückchen gesprengt wird. Alle anderen Sklaven werden liquidiert, bis auf den Mutanten, der der Champion von Drekarus ist.

Die Zuschauer auf der Terasse brechen in Gejubel aus. Auch Consorvana ist beeindruckt von unserem guten Händchen bei der Auswahl unseres ungewöhnlichen Sklaven. Mordechai schafft es infolgedessen aus Consorvana Informationen herauszulocken: Demnach soll sich unter dem Baum in der Mitte des Labyrinths ein geheimer Eingang in das Zikurat verbergen.

Drekarus nähert sich uns und Spricht kurz mit dem Käptn: Er ist beeindruckt von dessen Fähigkeiten und wird den Freihändler im Auge behalten. Kurz darauf löst sich die Gesellschaft auf und die Abenteurer müssen entscheiden, wie ihr weiteres Vorgehen sein wird.

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Ein Tag im Schattennexus
Essen gar nicht mal so scheiße - Trinken eher geht so

Nachdem die Entdecker durch Solar Mordechai bei einem ausgiebigen Frühstück auf eine Nachricht stoßen, die im Sauerkrautbohnenlatte in einer Metallkapsel versteckt war, und die sie vor dem Händler Tagasoros und dessen Falschheit warnt, beschließen sie einen Abstecher in die von der Nachricht als Treffpunkt angegebene Bar zu tätigen.

In der Bar angekommen nehmen die Entdecker zunächst ein unangenehmes Getränk zu sich, dass ihre Wahrnehmung auf seltsame Art und Weise zu schärfen scheint, ihnen jedoch ein äußerst ungutes Gefühl in der Magengegend beschert. Der Kellner winkt sie hinter die Bühne, wo eine bewaffnete Truppe Dark Eldar mit unbekanntem Wappen auf sie wartet. Der Anführer, Lord Ravyr Dysk, hält Lord Tagasoros für einen Speichellecker und Anhänger von Salaine Morn. Die Entdecker verneinen, dass sie mit ihr bekannt sind und versuchen sich weiter als Händler auszugeben. Dysk glaubt ihnen nicht und lässt die Waffen entsichern.

Gant kann die Situation beruhigen. Dysk holt eine Schatulle hervor, die leer und von innen verspiegelt ist, was Gant und Solar zunächst nicht sehen können, da sie Angst vor einer Falle haben und die Augen schließen. Disks Gerede davon, er habe „das Abbild“ der Entdecker „für sein Haustier“ nehmen wollen, löst mittelschwere Beunruhigung bei ihnen aus. Sie verlassen mit etwas ungutem Gefühl die Sadomaso-Bar. Auf dem Weg zurück zu Tagasoros fühlen sich die Entdecker von jemandem beobachtet und machen ihre Waffen bereit. Die mit einem besonders feinen Gehör gesegneten unter ihnen, glauben einen schrillen Schrei zu hören, als sie das Etablisment verlassen. Allerdings kommen sie problemlos zu Tagosoros‘ Knochenturm zurück. Dort angekommen treten sie in dessen Thronsaal, wo gerade die von den Entdeckern angebotenen Sklaven begutachtet werden. Der Händler scheint mit den Sklaven sehr zufrieden und fragt nach Kapitän Gideon Darkholme, der jedoch nicht zugegen ist.

Tagosoros bietet zum Abschluss des Handels an, die besten Sklaven beider Seiten in der Arena zur allseitigen Belustigung antreten zu lassen. Dies entspricht der Handelstradition im Schattennexus. Die Entdecker entscheiden sich für ein Mitglied der 1. Division als Champion. Er meldete sich freiwillig, zur Glorie des Kapitäns und des Imperators anzutreten und wird als Sklave verkleidet in den Ring geschickt. Der ihm entgegen tretende vogelartige Xeno mit Klauen und Schnabel beginnt ihn zu zerlegen. Doch als das Psycho zu wirken beginnt, wird der Kampf ausgeglichener. Letztlich kann der Vogelmensch dem Infanteristen jedoch den Kopf abzubeißen.

Tagasoros kommt auf die Entdecker zu. Offenbar von der Leistung des “Sklaven” erheitert, bietet er den Entdeckern an, ihn ins Schwarze Zikkurat zu begleiten um dort an einem Fest teilzunehmen. Die gesamte Elite des Schattennexus wird dort erwartet. Zum Zeitvertreib soll dort neben dem Festessen ein weiteres Spiel gespielt werden. Jede Gruppe an Teilnehmern soll einen Sklaven mitbringen, die dann einige Aufgaben erledigen müssen, während auf den Ausgang dieses “Spiels” gewettet wird. Die Entdecker gehen auf das Angebot ein.

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Ankunft im Schattennexus
Erste Kontakte werden geknüpft

Die Zorn des Imperators fliegt in das Netz der tausend Tore hinein. Salaine Morn steht mit auf der Brücke des Schiffes und leitet es durch das verworrene System aus Wegen. Bereits nach wenigen Stunden können die Sensoren des Schiffes bereits den künstlichen Mond erfassen, der inmitten des Netzes zu hängen scheint und von einer unsichtbaren Sonne erhellt wird. Langsam lässt Gideon Darkholme den Mond ansteuern. Der Schattennexus besteht aus einer durch die Jahrhunderte vernarbten Oberfläche mit hohen Türmen und tiefen Schluchten und hat immense Ausmaße: die Stadt darauf kann es ohne weiteres mit den größten Makropolen von Scintilla aufnehmen. Größtes und bereits aus dem Orbit zu erkennendes Bauwerk ist die Schwarze Zikkurat, in deren Nähe allerdings keine Schiffe geduldet werden. Salaine Morn empfiehlt deshalb eine Landung in der Nähe eines der über die ganze Stadt verteilten Knochentürme, in denen mächtige Eldar den Handel überwachen. Diese stellen für Fremdweltler auch die ersten Ansprechpartner dar und können wichtige Kontakte vermitteln.

Es ist zu erwarten, dass es auf dem Mond viele Verbrecher und gefährliche Gestalten unterwegs sind. Die Entdecker entscheiden sich trotzdem nur eine kleine Truppe aus Elitesoldaten mitzunehmen, um nicht zu sehr aufzufallen. Gant nimmt auch eine kleine Abordnung Händler mit. Fortunas muss allerdings enttäuscht auf seinen etwas zu auffälligen Transporter Vollstrecker des Imperators verzichten. Die Entdecker nehmen noch eine ganze Menge Sprengstoff mit, genug um den Seelenräuber aus seiner Verankerung zu sprengen.

Nachdem Salaine und ihre Dark Eldar hinter einigen Wandpaneelen versteckt wurden, macht sich die Truppe im Guncutter auf den Weg zu einem der Türme. Dieser steht im Zentrum vieler kleiner Türme, welche alle miteinander durch Brücken und Laufstegen verknüpft sind. Der Transporter landet auf einer Landefläche, die in die Seite des Hauptturms eingelassen ist. Die Entdecker verlassen das Schiff und bewundern den Ausblick über den Schattennexus und die “Pracht” der Dark Eldar-Bauweise. In die Wand des Turms ist eine Ruftaste eingelassen, mit der Gant über ein Videolink Kontakt mit einem Eldar im Inneren des Bauwerks aufnehmen kann. Er bekundet die Absicht Handel zu betreiben und deutet den Tausch von Sklaven und interessanten Artefakten an. Nach einer Zeit erscheinen vier Krieger der Dark Eldar und führen die Entdecker durch kantige und fremdartige Gänge zu einem Saal mit einem Thron. Darauf sitzend ist ein schwer gelifteter Eldar, der die Entdecker zu sich her winkt. Etwa zwanzig Eldar laufen durch die Räume und gehen Ihren Geschäften nach.

Der Dark Eldar Lord stellt sich den Entdeckern als Tagasaros vor und führt ein längeres Gespräch mit dem Dark Eldar. Die Entdecker bekommen für ihren Aufenthalt Räume im Turm zugeteilt und sollen sich zunächst in Ruhe umsehen, bevor die endgültigen Verhandlungen abgeschlossen werden. Die Entdecker entscheiden sich einen gemütlichen Ausflug zu machen, die Wachen der Eldar bieten sogar Begleitung an. Diese wird jedoch abgelehnt. Den Entdeckern wird zugesichert, dass sie sich frei in der unteren Ebene des Turms und ansonsten auch in diesem Teil des Schattennexus bewegen dürfen. Die Region rund um den Turm scheint ein aktives Handelszentrum zu sein. Die Entdecker müssen sich auf der Straße durch ein Gewirr von Buden, Ständen und Läden kämpfen. Zahlreiche Rassen sind anzutreffen. Am meisten sind Eldar vertreten, dann als nächstes Menschen und ansonsten einige andere Xeno-Rassen, von denen die Entdecker trotz großer Anstrengungen keine identifizieren können. Generell geht es sehr freizügig zu und es gibt viel nackte Haut zu sehen. Gant schickte seine Handelsagenten aus, um in der Umgebung des Turmes Informationen über das politische Gefüge des Schattennexus zu sammeln. Die Entdecker selber fragen sich in Richtung der Schattengruben durch und stehen irgendwann an einem gewaltigen Spalt, der sich links und rechts weiter erstreckt, als das Auge sehen kann. Zahlreiche Balkone und Emporen krallen sich an die Wände scheinbar bodenlosen Spalts und viele Treppen und Aufzüge führen in die Tiefe. Auch die Entdecker machen sich auf den Weg in die Tiefe. In den Schattengruben finden überall Schaukämpfe statt, während die Umgebung feiert. Je tiefer die Gruppe kommt, desto mehr sind auch Zeugnisse der vage als ursprünglich imperial zu erkennenden Architektur zu erkennen.

Die Entdecker gehen in eine der vielen Arenen, welche von Eldar mit einem Schwertsymbol auf dem Schulterpanzern bewacht werden und erkundigen sich bei einem augenscheinlichen Piraten, der umringt von zahlreichen Frauen wird, was die Entdecker jetzt hier in der Arena erwartet. Seiner Aussage nach steht ein Vorentscheidungskampf an, die “Blauhäute” werden die Klauenbestie “der Schlitzer” bekämpfen. Letzterer soll bereits 20 Kämpfe in Folge gewonnen haben. Fortunas setzt daraufhin Geld auf die Blauhäute. Diese, etwas heruntergekommen aber dennoch taktisch zusammenarbeitende Xenos, betreten die Arena. Sie besitzen einen humanoiden Körperbau, jedoch eine blaue Hautfarbe und keine Nase oder erkennbare Körperbehaarung. Mit markerschütterndem Gebrüll stürmt anschließend der Schlitzer herein und geht direkt auf die Blauhäute zu. Es handelt sich bei ihm um einen den Entdeckern unbekannten Xenostyp: der vage an eine gigantische, aufrecht gehende Ratte erinnernde Körper der Kreatur besitzt ein dunkelblaues Fell, einen mit einer Klaue versehenen langen Schwanz und ein von einer Knochenplatte geschütztes Gesicht mit zahlreichen Augen. Zu Beginn schaffen es die mit primitiven Nahkampfwaffen ausgerüsteten Blauhäute noch den Angriffe des Schlitzer auszuweichen. Letztendlich werden die Blauhäute jedoch innerhalb weniger Minuten von der Bestie in der Luft zerrissen. Die Zuschauer äußern ihre Unzufriedenheit über den doch sehr kurzen Kampf lautstark.

Anschließend jagen einige Krieger der Dark Eldar das Monster aus der Arena und die Meisterin des Kults der verkümmernden Klinge, eine Succubus, betritt die Arena. Die Menge wird sofort still während eine größere Menge offensichtlicher Sklaven zu ihr auf den Kampfplatz getrieben werden. Die Sklaven nähern sich mit Ihren Nahkampfwaffen kreisförmig der Dark Eldar-Frau. Diese, von der Menge an Zuschauern in Sprechchören nur als Anyalra angefeuerte Anführerin macht keine Anstalten sich zu bewegen. Erst als die zahlreichen Angreifer bereits sehr nah herangetreten sind, zuckt die Dark Eldar plötzlich ihr Schwert dreht sich in der Luft. Das Schwert wandelt sich in eine Art Peitsche um. Einer der Angreifer fällt ohne Kopf zu Boden. Die Sklaven greifen nun voller Verzweiflung von allen Seiten gleichzeitig an und sterben in einem Bruchteil von Sekunden. Die Entdecker sind von dieser Vorstellung erstaunt und entsetzt gleichzeitig. Der Kapitän hätte sie aber schon gerne als Leibwache :). Die Eldar verschwindet aus der Arena und die Menge scheint zufrieden gestellt.

Gant tauscht noch Kontaktformationen aus mit dem Piraten aus, um vielleicht später auf ihn als Ressource oder Informationsquelle zuzugreifen. Danach verlassen auch die Entdecker die Arena und wandern ziellos durch die Straßenschluchten. Inzwischen befinden sich nur noch wenige Personen auf den Straßen. Schneller als es von den meisten Entdeckern wahrgenommen werden kann, greifen aus dem Himmel komische Vogelmenschen einige der armen Passanten und reißen diese in die Lüfte. Schnell sucht die Gruppe daraufhin Schutz in einem Gebäude, dass sich als Bar herausstellt. Erschreckenderweise sehen die Entdecker auf der Bühne, wie live und in Farbe ein Opfer mit Skalpellen gequält wird. Kurz nach dem Betreten gesellen sich bereits Frauen und Männer der Dark Eldar zu den Entdeckern ihre Dienste anbieten. Gant gibt den Eldar Geld um “Dekoration” zu erhalten und nun bekommen die Entdecker Folterwerkzeuge ausgehändigt. Gant lehnt dankend ab auf die Bühne zu gehen und aktiv mitzuquälen. Durch gezieltes Nachfragen kann in Erfahrung bringen, dass die Vogelmenschen auch Dark Eldar sind. Diese haben sich zu Vogelwesen umwandeln lassen. Diese Harpien genannten Wesen ordnen sich scheinbar keiner der herrschenden Mächte der Stadt unter.

Gant wird sich mit Hilfe seiner Männer weiter umhören, ob es auf dem Mond vielleicht Söldner oder Interessengruppen gibt, die man rekrutieren könnte um Informationen und Kämpfer für die weitere Mission zu erhalten.

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Eine kurze Reise in ein verfluchtes System
Von Vaporius nach Winterscales Reich

Die Zorn des Imperators trifft Vorbereitungen für die Warpreise in die Raumregion Winterscales Reich. Severus Septim bereitet die Reise vor. Gideon Darkholme lässt vor der Reise ein Festmahl für seine Offiziere ausrichten. Jorun hat, wie immer, viel Essen vorbereitet. Jorun hat die Sitzordnung so angepasst, dass sich Offiziere kennen lernen, die vorher nur wenig oder garkeinen Kontakt hatten. Macharius sitzt neben Offizieren der Krankenstation. Gant sitzt neben einem Offizieren der Reparaturcrews. Fortunas sitzt neben einem Meister der Schneider und Schuster Gilde. Gideon Darkholme hält eine Rede und kündigt an, dass alle Offiziere sehr bald auf einem weitaus größeren Schiff dienen werden, da er bald ein wesentlich größeres Schiff besitzen wird. Daraufhin geht ein Raunen durch die Offiziere.

Fortunas erzählt eine Geschichte über seine Kindheit auf Malfi 2. Er hat bereits als Kind die noch nicht leeren Gläser mit Wein ausgetrunken, die von Empfängen und anderen Veranstaltungen übrig geblieben sind. Er liebt es mittlerweile Sachen und Ketzer zu verbrennen, er möchte am liebsten nichts anderes mehr tun. Einige Offiziere sehen, aufgrund der Äußerungen von Fortunas etwas besorgt aus. Macharius bemerkt dies. Fortunas wirkt bei seiner Erzählung etwas melancholisch. Nach Fortunas Geschichte lockert sich der Abend auf. Es entwickeln sich lockere Gespräche unter den Anwesenden. Der Abend ist ein voller Erfolg. Fortunas prostet Gant zu. Dieser antwortet etwas nervös “Für den Imperator.” und prostet ihm ebenfalls zu. Um kurz vor Mitternacht wird der Abend beendet, da der Warpsprung ansteht.
Die Entdecker sind auf der Brücke, um bei Problemen reagieren zu können. Severus Septim ist in seinem Raum über der Brücke und bereitet den Warpsprung vor und führt ihn ohne Probleme durch. Nach Eintritt in den Warp verlassen die Entdecker die Brücke und gehen ihren Aufgaben nach. Gideon Darkholme kümmert sich um seine Frau.

Alle 5 Tage fällt das Schiff planmäßig aus dem Warp zurück in den Realraum. Ein Alarm während einer der Etappen durch den Warp reist alle aus ihren Tätigkeiten. Alle Entdecker eilen zur Brücke. Severus Septim hat den Alarm ausgelöst. Er berichtet von einem Flackern im Gellarfeld. Gideon Darkholme bietet Uriel Jingst dies zu untersuchen. Gideon Darkholme entscheidet im Warp zu bleiben. Gant schlägt vor ein Sicherheitstrupp zum Gellarfeld Generator zu schicken. Fortunas lässt zusätzliche Messen lesen um das Gellarfeld zu stärken. Gant schlägt eine Durchsuchung des Schiffes nach Chaos Aktivitäten vor, Gideon Darkholme stimmt zu. Macharius und Gant koordinieren die Suche. Uriel Jingst meldet das die Maschinen normal funktionieren und er keine Abweichungen feststellen kann. Severus Septim berichtet das sich das Gellarfeld stabilisiert hat. Der Alarm wird beendet und die Reise fortgesetzt.

Die Zorn des Imperators fällt nach 40 Tagen aus dem Warp. In der Umgebung können keine weiteren Schiffe ausgemacht werden. Morias von Gretsch erkennt das System als das Erasol System. Er berichtet, dass es verflucht ist. Gideon Darkholme nickt und erzählt in aller Kürze die Geschichte des Systems. Dies beeindruckt Morias von Gretsch.

Geschichte:
Fruchtbare aber rückständige Welt mit rückständigen Eingeborenen.
Freihändler wollte die Welt in das Licht des Imperators zurückholen.
Immer mehr Fremde kamen auf die Welt.
Es kam ein Gerücht auf, dass Archeotech unter der Oberfläche lagern soll.
Die Fremden wollten die Archeotech ausgraben. Die Eingeborenen rebellierten dagegen.
Es kam zum Krieg. Ein Freihändler ließ den Planeten mit Atombomben bombardieren und löschte alles an der Oberfläche aus.
Es gibt zwei Varianten wie die Geschichte weitergeht.
Eine besagt, dass der Freihändler die Archeotech gefunden hat und damit so reich und mächtig geworden ist, dass seine Nachfahren noch heute davon profitieren.
Die andere besagt, dass die Archeotech nie gefunden wurde und der Freihändler verrückt geworden ist, als er erkannte, dass er die Welt für nichts ausgelöscht hat.
Egal welche Variante stimmt, es ist bekannt, dass alle die länger in dem System bleiben, das gleiche Pech wie den Freihändler treffen wird.

Gideon Darkholme möchte möglichst kurz im System verweilen. Die Zorn des Imperators ist genau an den angegebenen Koordinaten. Severus Septim ist sichtbar stolz darüber, dass er das Schiff genau am richtigen Ort aus dem Warp hat fallen lassen. Die Auguren der Zorn des Imperators entdecken Schiffe in einem nahen Nebel. Diese scheinen sich zu verstecken. Gant schickt den Schiffen eine Nachricht auf Eldar. Als Antwort erhalten wir die Nachricht “Identifiziert euch fremdes Schiff! Hier ist die Imperiale Flotte!” Diese Antwort sorgt für eine gewisse Nervosität auf der Brücke. Gant drückt Gideon Darkholme das Mikrofon der Funkanlage in die Hand. Gideon Darkholme grüßt sie und die “Imperialen” geben sich als Skalag Egil zu erkennen. Er “entschuldigt” sich für seinen Witz und sagt Gideon Darkholme das er willkommen ist. Im Nebel befindet sich eine Flotte aus mehreren Schiffen, darunter sowohl Schiffe von eldar und imperialer Bauart.

Gideon Darkholme und seine Entourage begeben sich zum Treffpunkt. Er hat seine Kapelle, seinen Ausrufer und seine Bannerträger dabei. Er wird im Hangar aber nur von Skalag Egil empfangen. Gideon Darkholme zeigt sich verwundert über den Empfang. Skalag Egil berichtet, das seine Herrin leider beschäftigt ist. Er bietet aber an Gideon Darkholme zu ihr zu bringen.

Gideon Darkholme und seine vollständige Begleitung werden in einen größeren Raum geführt in dessen Mitte ein Archon sitzt. Diese ritzt gerade etwas in eine Menschenleiche. Der Archon stellt sich als Salaine Morn vor. Salaine Morn spricht mit Gideon Darkholme im akzentfreien Hochgothisch. Es folgt ein kurzer Small Talk. Sie fragt Gideon Darkholme ob man sich an einen etwas ruhigeren Ort zurückziehen kann und schaut dabei zu Gideon Darkholmes Kapelle herüber. Gideon Darkholme stimmt zu und Salaine Morn führt ihn und die Entdecker in ein privat Quartier. Es sieht sehr fremdartig aus. Sie möchte Wissen was Gideon Darkholme vom Auftrag weiß. Er wiederholt den groben Plan und sie bestätigt den Plan.
– Den Archon der den Schattennexus kontrolliert stürzen und Salaine Morn zurück an die Macht über den Schattennexus bringen. –
Er sagt aber, dass er noch nicht genau weiß wie dies bewerkstelligt werden soll. Dazu erzählt sie die Geschichte, wie sie die Kontrolle über den Schattennexus erlangt hat:
Sie erzählt, dass sie den Schattennexus entdeckt hat, ihn aber mit ihren Truppen nicht einnehmen konnte, da die uralten Verteidigungssysteme der Konstruktion immer noch aktiv waren. Sie konnte den Schattennexus nur zusammen mit Archon Zaergarn Kul erobern und aufbauen. Nach einer längeren erfolgreichen Kooperation erhielt Salaine Morn die Information, dass Zaergarn Kul sie verraten wollte. Sie wollte ihm zu vorkommen. Sie hat sich Hilfe beim Kult der ??? gesucht. Diese haben sie aber verraten, da sie von Zaergarn Kul ein besseres Angebot erhalten haben und ihre Flotte wurde durch die Verteidigungssysteme des Schattennexus vernichtet.
Die Verteidigungssysteme des Schattennexus sind nach ihren Angaben unüberwindlich. Es ist nötig diese Verteidigungssysteme zu deaktivieren, wenn Zaergarn Kul erfolgreich gestürzt werden soll. Salaine Morn hat sich von anderen Xenos Informationen besorgt und damit ein Schiff gefunden, die Seelenräuber, das Seelen in Energie verwandeln kann. Dieses Schiff kontrolliert die Verteidigungssysteme des Schattennexus und versorgt diese mit Energie.

Gideon Darkholme soll sich als Händler zum Schattennexus begeben und Salaine Morn und ihre Elitekrieger zum Schattennexus bringen. Er soll die Seelenräuber kapern und damit die Verteidigung des Schattennexus ausschalten. Sie hat noch eine kleine Überraschung für ihren Widersacher, ein Gerät, dass irgendwas tut ???. Dieses soll Gideon Darkholme im Schattennexus platzieren. Skalag Egil wird Gideon Darkholme als Verbindungsmann zur Verfügung gestellt. Archon Salaine Morn und ihre Elitekrieger kommt an Bord der Zorn des Imperators. Gideon Darkholme lässt Kurs auf ein Portal der Eldar setzen, das zum Schattennexus führen soll.

150 Erfahrungspunkte für alle Entdecker.

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Der Ritt der Walküren (mit Laserwaffen)
Angriff auf Vaporius

Gideon Darkholmes Truppen marschieren auf vor der Hauptstadt des Gottkönigs von Vaporius. Ein trockener, heißer Wind weht durch die Wüsten des Planeten, der Sand dringt in jede Pore. Solar Mordechai will ausspucken, doch es ist kein Speichel da um das zu tun. Alles wartet gespannt auf den Befehl des Kapitäns.
Solar wartet bei der Fliegerstaffel um die tödlichen Geschosse abzufeuern, die den unwürdigen Anhängern des Gottkönigs das Licht des Imperators in den Leib zu schießen. Am Kartentisch hatte er noch gewitzelt. Doch jetzt hat er einen regelrechten Stein im Bauch. Die Aufregung nach dem Absturz während des Aufklärungsflugs sitzt tiefer, als er es die anderen je wissen lassen würde. Und doch würde er sofort persönlich wieder in den Sattel springen.

Auch auf Macharius‘ Stirn steht schweiß. Auch wenn die anderen es nicht ahnen: Ihm sind die Standardtaktiken für Spähtrupps entfallen. Bald jedoch schickt er seine Befehle hinaus und kurz darauf kommt ein Meldeläufer und überbringt die Nachricht, dass die Wachen ausgeschaltet sind. Die Stadt frei. Macharius regelt die weitere Belagerung der Stadt.

Gant übernimmt als Versorgungsoffizier die Verpflegung der Soldaten. Seine Arbeit ist schlimmer und heftiger als gedacht. Die Angeschlagenen muss er wieder aufpäppeln, die psychisch Belasteten wieder in die ersten Reihen schicken. Keiner würde mit ihm tauschen wollen. Und doch bekommt jeder eine Ration besseren Essens als erwartet.

Der Captain gibt den Befehl zum Angriff. Gideon Darkholme stürzt sich in vorderster Reihe ins Getümmel. Er und Fortunas fahren mit dem „Vollstrecker des Imperators“ voraus Richtung Stadt. Keiner versteht es wie der Captain, den Truppen Mut und Wahn gleichermaßen einzubläuen. Alle wollen sie Blut. Alle wollen sie zerstören. Macharius fährt hinterdrein, Solar steigt in einen der Flieger und führt die Piloten höchstpersönlich an. Auch Gant rückt mit aus.

Beim Einmarsch in die Stadt werden die Truppen von wilden Fanatikern angegriffen, die sich, machtlos gegen das Laserfeuer, für ihren Gottkönig opfern. Zeitgleich erkennt Solar auf den Sensoren, dass aus den benachbarten Städten größere Truppenverbände vorrücken. Die Stadtstaaten haben sich offenbar verbündet. Solar fliegt mit der Staffel los, um die anrückenden Truppen aufzuhalten. Von der Zorn des Imperators geht jedoch die Nachricht ein, dass mindestens 10.000 Feinde auf dem Weg zur Stadt sind. Es wird beschlossen, den Adeptus Mechanicus zu informieren und um Hilfe zu bitten. Diese wird zugesichert, allerdings sollen alle sich in die Stadt zurückziehen. Das wird befohlen und ausgeführt.

Währenddessen treffen die Truppen an der Treppe zum Palast des Gottkönigs ein. Gideon Darkholme forderte lauthals den Gottkönig heraus. Auf dem Weg zum Palast gehen die Entdecker über eome Menge Leichen und waten durch Bäche von Blut. Als sie oben ankommen, kommt Solar hinzugeflogen. Mit einem lauten „Yeehaw“ springt er in das Blut. Ihm wird kurz schlecht, doch ihm wie allen anderen gibt Fortunas flammende Predigt Kraft. Im Palast angekommen scheint der Gottkönig wie vom Erdboden verschluckt. Gant sucht nach einem Überlebenden, findet aber keinen.

Die Entdecker finden alsbald eine gut versteckte Wendeltreppe, der sie gute 30m in die Tiefe folgen. In einem großen, gefliesten Raum mit Brunnen. Der Captain ruft abermals nach Ansal, dem Gottkönig der Stadt. Hinter der gegenüberliegenden Tür befindet sich ein großer, dem Wasser gewidmeter Tempel. In der Mitte des Tempels liegen eine Menge Leichen, die rituell geopfert wurden. Der Captain empfängt das Signal eines Lebewesens aus der Nähe der großen, anthropomorphen Statue, der der Tempel offenbar geweiht ist.
Ansal taucht auf und ein heftiger Kampf beginnt. Die Soldaten werden von Ansal hypnotisiert, ebenso Solar und Gant. Bald können sie sich jedoch davon lösen. Fortunas versucht, die Wasserbarriere des Königs zu verdampfen, was zwar gelingt, den in näherer Nächste stehenden Entdeckern aber unglückliche Verbrennungen im Gesicht zufügt. Gideon Darkholme zieht voll mit dem Hammer durch und der selbst ernannte Gottkönig fliegt durch den halben Tempel. Er verliert die Kontrolle über die Mächte, die seine Magie heraufbeschworen hat. Geisterhafte Schemen fliegen umher und strudeln um Ansal herum, bis sie ihn aus unserer Dimension entfernt haben.

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Die Eroberung der Stadt aus Kupfer und Glas
Klopf, klopf - Wer ist da? - Der Glaube an den Gott-Imperator!

Da wir zur Aufnahme unserer neuen Aufgabe keine zeitliche Vorgabe haben, entscheiden wir uns vorerst noch ein paar unerledigte Punkte unserer Agenda vorzuziehen.

Der Käptn weist deshalb seine Untergebenen an, den Stasiszylinder zu untersuchen, der mit der goldenen Frau zusammen in der Schatzkammer von Karrad Vall gefunden wurde. Ggf. ließe sich die Frau an die Genetoren des Mechanikus verkaufen. Uriel Jingst wird dazu gerufen um den Zylinder zu untersuchen. Er sagt, dass es sich bei dem Maschinengeist des Zylinders um eine uralte verschlüsselte Maschinehandelt, die die Codesiegel der Inquisition trägt. Ihn zu öffnen würde längere Zeit in Anspruch nehmen und eventuell mit Gefahren verbunden sein. Stattdessen entscheidet sich der Käptn dafür das Sichtfenster von Eis zu befreien. Dadurch wird ein humanoider Körper sichtbar. Dessen Gesicht wird von einer Totenkopfmaske verdeckt. Der Rest des Körpers ist stark gepanzert. Es scheint sich um einen Elitekrieger der Inquisition zu handeln. Wir entschließen uns, die Frau und den Zylinder vorerst nicht an das Mechanikus zu verkaufen, da es sich um Eigentum der Inquisition handelt. Eventuell lässt sich daraus später noch Kapital schlagen.

Gant holt sich sein Katzenwesen namens Tier von seinem Tiertrainer zu sich.

Als nächstes wenden wir uns dem Planeten Vaporius zu. Der Käptn hat noch eine offene Rechnung mit dem Priester König Ansal. Er befiehlt einen Angriff auf Vaporius zu organisieren.

Es wird das Aufklärungssgeschwader losgeschickt wobei Solar Mordechai seinen Flieger nicht unter Kontrolle hat und abstürzt. Macharius organisiert eine Rettungsmission und führt diese auch selbst an.

Gant versucht währenddessen Informationen über die Stadt von Ansal zu sammeln, indem er einen kleinen Trupp Händler in die Stadt entsendet, die vorgeben sollen handelsbeziehung mit Ansals Volk eingehen zu wollen.

Der in einem Gebirge gestrandete Solar wird bereits von Steinmenschen angegriffen als Macharius eintrifft. Macharius lenkt die Steinmenschen ab und rettet die Besatzung aus dem Wrack. Das Sensorschiff muss erst repariert werden, bevor es geborgen werden kann. Macharius und Solar kehren zur Zorn des Imperators zurück und lassen erstmal die notwendigen Arbeiten am Sensorschiff erledigen.

Gant erhält eine Rückmeldung seines Unterhändlers, dass niemand die Stadt betreten darf. Alle Versuche mit jemandem innerhalb der Stadt den Kontakt aufzunehmen, sind gescheitert.

Macharius fragt den Käptn im Rahmen der Schlachtvorbereitungen, wieviel der Stadt intakt bleiben soll. Der Käptn möchte allerdings die Stadt als Zentrum für die Verbreitung des Imperialen Glaubens nutzen und daher sollte diese möglichst Nutzbar bleiben. Macharius koordiniert daraufhin zusammen mit den anderen Offizieren die Landeoperation der Truppen des Hauses Darkholme auf Vaporius. Dies nimmt aufgrund der eingeschränkten Transportkapazitäten der ZdI einen ganzen Tag in Anspruch. Währenddessen sind keine Aktionen der Stadtbevölkerung erkennbar. Die Janitscharen erhalten den Befehl einen Belagerungsring um die Stadt zu errichten und etwaige Ausbruchsversuche dadurch unmöglich zu machen.

Bei Einbruch der folgenden Nacht schickt Macharius je Eingang der Stadt zwei Zehnmanntrupps um die Wachen auszuschalten und den Weg in die Stadt zu sichern. Ist dies gelungen, soll der Sturmangriff beginnen.

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Ein Pakt mit Dornen
Das Adeptus Mechanicus vermittelt ein Bündnis mit Dark Eldar

Nach dem Kampf untersuchen die die Entdecker Ihre Wunden. Unser Hobby-Arzt Fortunas fängt an eine Wunde von Solar Mordechai zu untersuchen und ist der Meinung, dass man die Wunde ausbrennen könnte. Er zückt motiviert seinen Flammenwerfer und stellt nach eigener Aussage die Flammenmenge auf niedrig. Der Sanitäter greift ein und rät die Wunde einfach nur zu säubern und zu verbinden.
Gant bemerkt währenddessen, dass offensichtlich die Lüftung des Raumes nicht funktioniert, weshalb sich der Rauch des Feuers unter der Decke sammelt. Gant fängt an den Boden zu untersuchen und entdeckt merkwürdige Linien unter dem Grasboden auf. Nachdem Macharius noch Befehle bellte reichte dies aus um eine Metallsäule im Boden zu finden. Mit Hilfe des Techpriesters konnten die Entdecker eine Kommverbindung zu dem Anführer der Skitarii-Truppen. Er lässt einen Fahrstuhl hinunter und die Entdecker können die Trainingsraum verlassen. Optio-Micron, scheinbar eine Frau, sofern man das noch sagen kann, steht vor den Entdeckern und sagt „Gut, Ihr scheint eure Aufgabe erfüllt zu haben. Bitte folgt mir“.
Die Entdecker folgen der Skitarii in einen Konferenzraum, vor dem auch der Kapitän wieder zu den Entdeckern stößt. Nach dem Wechsel ein paar warmer Worte zwischen Macharius und dem Kapitän, betreten die Entdecker den Konferenzraum. In dem kleinen Raum mit kahlen Wänden scheint ein Streit zwischen Sascha Rivers und dem/der Magos stattzufinden. Auf einem Stuhl schaut sich ein Mann belustigt den Streit an. Dieser mustert beim Betreten die Entdecker. Er scheint der Flotte anzugehören, da dies seine Jacke zeigt.
Die beiden Streithähne unterbrechen Ihren Streit und der Magos stellt den Unterhändler „Skalak Egil“ vor. Sascha Rivers sagt offen, dass Sie gegen den Plan ist mit Piraten zu verhandeln und empfiehlt Kapitän Darkholme den Handel abzulehnen.
Der Magos verdeutlich nochmal, dass das Auffinden von Erzgenetor Domos Agnelain extrem wichtig für das Mechanicum ist. Es stellt sich heraus, dass der Archon, der den Erzgenetor festhält, explizit das Haus Darkholme für den Handel angefordert hat.
Skalak Egil fängt an seinen Plan zu erläutern und deutet an, dass er jetzt, wo er Darkholme gesehen hat.
Das Mechanicus hat vor vielen Jahren eine Sphäre gebaut, einen Asteroiden ausgehöhlt und Triebwerke angebaut. Leider ist diese Sphäre verloren gegangen und scheint jetzt im Wegenetz zu sein und ist als der Schattennexus bekannt. Scheinbar wurde dieser durch die Dark Eldar zu dem Hauptknotenpunkt für den Handel in der Koronusweite ausgebaut wurde.
Scheinbar wurde der Archon aus der Heimatwelt/Stadt der Dark Eldar vertrieben und er baute sich eine Festung auf dem Schattennexus auf. Weil aber die Verteidigungsanlagen des Schattennexus noch intakt waren, brauchte der Archon verbündete. Diesen fand in den Kabalen der gesplitterten Klaus, welche ebenfalls ausgestoßen waren.
Der Frieden zwischen den beiden Gruppierungen hielt nicht lange und der Dark Eldar Archon wurde vom Schattennexus verbannt. Sie möchte wieder die Vorherschafft gewinnen und bietet daher die Befreiung des Erzgenetors aus dem Kerkern als Gegenwert.
Offensichtlich sollen die Entdecker ein bestimmtes Artefakt stehlen, da ein direkter Angriff mit einer Flotte durch die Archonin nicht funktionieren würde. Dieses Artefakt spielt eine zentrale Rolle für das Verteidigungsnetzwerk des Schattennexus.
Gant versuchte neben der Belohnung, die das Mechanicus den Entdeckern gibt, auch noch eine Belohnung von den Dark Eldar zu erhalten. Der Unterhändler deutet an, dass man einen starken „Verbündeten“ und Handelspartner in der Archonin finden würde.
Die Mission: Die Stadt infiltrieren, mit den Verbündeten der Archonin in Kontakt treten, den Seelensammler stehlen und verschwinden. Der Seelensammler scheint ein kleines flugfähiges Schiff zu sein.
Die Entdecker entscheiden sich die Mission anzunehmen.

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Treffen auf der Silberhammer
Absprachen mit dem Adeptus Mechanicus

Die Zorn des Imperators hat Kurs auf die Silberhammer gesetzt. Dort möchte man den Kontaktmann treffen. Die Silberhammer sieht von außen fabrikneu aus. Der Hangar in dem die Gruppe landet, sieht ebenfalls fabrikneu aus. Die Gruppe wird von mehreren Personen begrüßt, darüber Sascha Rivers. Macharius fällt auf das Sascha Rivers befördert wurde. Sie ist nun Fregattenkapitän. Sie fragt nach den neuen Crewmitgliedern. Macharius stellt die ihr unbekannten Mannschaftsmitglieder Solar Mordechai, Gant und Fortunas vor. Alle stellen sich kurz vor. Macharius hat den Eindruck, dass Solar Mordechai und Fortunas entweder noch nie eine Frau gesehen haben, oder aber ganz dringend mal wieder ein urmenschliches Bedürfnis befriedigen müssen. Gerade als Macharius sich für die beiden entschulden will stellt er fest, dass Sascha Rivers die Aktionen der beiden amüsiert zur Kenntnis nimmt. Er belässt er daher bei. Macharius fragt Sascha Rivers nach neuen Ereignissen. Sie sagt ihm das die Piraten Aktivitäten zurückgegangen sind. Gant prahlt voller Stolz damit, dass die Gruppe Karad Vall besiegt hat und deswegen die Piratenaktivität zurückgegangen ist. Sie ist beeindruckt und meint das die Belohnung sicherlich fürstlich war. Gant merkt an, dass die Belohnung etwas mickrig war. Macharius fragt sie ob sie ebenfalls der Meinung ist, dass jetzt die richtige Zeit für einen Schlag gegen die Piraten wäre. Sie würde einen solchen Schlag begrüßen und auch gerne unterstützen, sie hat aber keine Befehl dazu erhalten. Sie meint das dies zur Zeit auch nur schwer zu realisieren sei, da die Schlachtflotte Koronus über zu wenige Schiffe verfügt. Macharius bittet sie beim Oberkommando Koronus seine Idee eines Schlages gegen die Piraten zu unterstützen. Sie sichert ihm zu, dass sie es versuchen wird.

Sascha Rivers informiert die Gruppe darüber, dass es dem Oberkommando missfällt, dass es bei dieser Sache helfen muss. Es ist aber durch den Pakt von Stahl und Öl dazu verpflichtet. Warum Gideon Darkholme persönlich durch das Adeptus Mechanicus angefordert wurde weiß sie nicht. Sie führt die Gruppe zu einem Magos. Dieser soll weitere Informationen haben.

Die Gruppe stoppt an einer Tür die von zwei Kriegern bewacht wird. Es scheint sich dabei um Skitarii zu handeln. Sie verlangen nach Gideon Darkholme. Macharius stellt sich vor und sagt das er Gideon Darkholme vertritt. Die Gruppe darf eintreten. Sascha Rivers darf nicht eintreten. Macharius sagt ihr, dass sie sich bei ihr melden werden, wenn Sie wissen was sie für das Adeptus Mechanicus machen sollen und ihre Hilfe benötigen.

Die Gruppe wird von einer seltsam geschlechtslos klingenden Stimme begrüßt. Woher die Stimme kommt ist nicht auszumachen. Der Magos stellt sich als Magos Epsilon Psilon Phi vor und zeigt sich. Er hat mehrere Mechandriten. Die restlichen Teile seines Körpers sind unter seiner Robe verborgen. Er begrüßt Macharius. Er fragt ob die Gruppe eine angenehme Anreise hatte. Macharius ist irritiert, das der Magos sich für solch menschliche Dinge interessiert. Er stellt ein Paar weitere Fragen die normale Menschen Small Talk nennen würden. Gant fragt, warum der Magos so wortgewandt ist. Er sagt, dass sie ihre Mensch-Mensch Kommunikation verbessern wollen. Er sagt uns, dass sein Meister der Erzgenetor Domus Agnelain sei und immer noch vermisst werde. Er weißt darauf hin, dass Gideon Darkholme zugesagt hatte nach seinem Meister Ausschau zu halten. Macharius fällt auf, dass dies das Schiff ist auf dem Gideon Darkholme seine künstlichen Muskeln erhalten hat. Der Magos fragt ob die Gruppe schon mal Kontakt mit Dark Eldar hatte und schaut dabei Gant an, der seinen Dark Eldar Handschuh trägt. Gant versteckt den Handschuh hinter seinem Körper und stammelt etwas unverständliches vor sich hin. Der Magos lacht. Er sagt, dass wir laut ihren Analysen die größte Chance haben die Aufgabe zu erfüllen. Die Dark Eldar sollen seinen Meister entführt haben. Gideon Darkholme soll ihn finden und zurückbringen. Eine Gruppe der Dark Eldar hat ihnen einen Handel angeboten. Ein Unterhändler befindet sich an Bord. Er bittet als Belohnung einen Schlachtkreuzer von den Drehbänken an. Durch den Unterhändler soll Kontakt zu einer Gruppe namens “Kabale der Schattendornen” hergestellt werden. Skallak Egil ist der Abgesandte der Dark Eldar. Gant möchte wissen warum man sich gerade über Vaporius trifft. Der Magos sagt, dass eine Kontaktperson von Vaporius den Kontakt zu den Dark Eldar hergestellt hat. Dies legt den Verdacht nahe, dass die Bewohner von Vaporius Kontakt zu Xenos haben. Macharius fragt nach einem Vertrag. Der Magos hat direkt einen vorliegen. Gant prüft diesen. Macharius verhandelt mit dem Magos über die Bedingungen. Der Magos ist verwundert darüber, dass Macharius so viel über die Drehbänke weiß. Er handelt folgendes aus.
Das Haus Darkholme erhält:

  • einen neuen Schlachtkreuzer, steht kurz vor seiner Fertigstellung (Metalle, Legierungen und andere Teile wurden während der Hyper-Gravitation hergestellt; Klasse, Bewaffnung und andere Parameter müssen noch geklärt werden)
  • 100 “Hyperdichte Wuchtgeschosse”
  • 12 “Drehbank-Klingen”
  • Reparatur des Kerncogitators der Zorn des Imperators

Nach einer längeren Verhandlung ist er genervt und will die Gruppe los werden. Macharius sagt ihm dass wir fortfahren können. Der Magos nimmt den Vertrag wieder an sich und will ihn entsprechend ändern lassen. Er führt die Gruppe zu einem verborgenen Fahrstuhl. Der Fahrstuhl fährt eine ganze Weile nach unten.

Am Boden angekommen, riecht es nach Gras und Wald. Es sieht aus, als wäre die Gruppe in einem Wald an Bord des Schiffes. Es scheint so, als ob der Magos alles sehen und hören kann was auf dieser Ebene passiert. Er sagt der Gruppe, dass sie einen Test abschließen müssen in dem sie ihre Fähigkeiten beweisen müssen. Sie sind wahrscheinlich in einer Art Trainingsgelände.

Die Gruppe rückt vorsichtig vor. Solar Mordechai hört etwas im Gebüsch und eröffnet sofort das Feuer. Es zeigen sich vier kleine grüne Kreaturen, die Macharius eindeutig als orkoide Lebensformen identifizieren kann. Es handelt sich dabei um die selben kleinen geifernden Kreaturen die er bereits beim Krieg um Damaris bekämpft hat. Die Archive des Schiffes haben sie als Grots identifiziert. Die Kreaturen eröffnen sofort das Feuer auf die Gruppe. Es entsteht ein wildes Feuergefecht. Solar Mordechai wird durch zwei Treffer verwundet. Macharius, Gant, Solar Mordechai und Fortunas töten jeweils einen Grot. Nach dem Feuergefecht ist es still und die Gruppe fragt sich welche Überraschungen noch auf sie warten.

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Und täglich grüßt Vaporius...
Ein beschwerlicher Warp

Nach einem köstlichen Mahl gehen die Entdecker zu Bett. Am Morgen rauscht über die Bildschirme des Schiffes die Auspeitschung des wegen Insubordination verurteilten Kerghan Kobik.

Die Offiziere werden derweil wegen der seltsam verschlüsselten und unvollständigen Nachricht von Admiral Falkenstein auf die Brücke gebeten. Sie besteht aus zwei Teilen. Der Absender des ersten Teils ist Admiral Erasmus Falkenstein, der die eigentliche Nachricht des Adeptus Mechanicus weiterleitet. Dieser fordert die Anwesenheit der Entdecker auf Vaporius. Der entscheidende Satz der Nachricht („Eine Belohnung ist gesichert“) verleitet die Entdecker, sich schnellstmöglich auf den Weg zu machen.

Die Reise durch den Warp dauert etwa anderthalb Wochen. Vor der Fahrt gibt es noch ein Briefing durch Macharius. Er informiert die Gruppe über die Eigenheiten des Planeten Vaporius: Die in den Gebirgen hausenden Steinmenschen und den ketzerischen Glauben der Bewohner.

Nach dem Briefing begibt sich Solar zu Garbadock und bittet ihn, sich zu ihm setzen und ihm bei der Arbeit etwas Gesellschaft leisten zu dürfen, um zum einen etwas über das Fliegen zu lernen und zum anderen ein paar gute Geschichten zu hören, von denen Garbadock eine Menge auf Lager hat.

Fortunas bietet den Offizieren an, eine von ihm gelesene Messe zu besuchen. Abgesehen von Macharius, der sich außerdem um die Einsatzfähigkeit der Truppen kümmert, geht von den Offizieren keiner hin. Gant schickt einen Präsentkorb mit Spirituosen, während Solar seinen Stellvertreter Amadeus Modrak schickt, der allerdings auch wenig begeistert ist ob dieser Aufgabe. Fortunas nimmt sich fest vor, eine „Überredeungsmesse“ für die Abwesenden Offizieren und Soldaten (den s.g. „Supersoldaten“) abzuhalten, die unter dem Motto „Preiset den Imperator“ stattfinden soll.

Macharius gibt alsbald den Befehl zum Sprung, nachdem die Schotten geschlossen sind. Im Laufe der Reise vertieft Solar die Bekanntschaft zu Garbadock und bringt das ein oder andere Mal auch einen guten Schluck vorbei. Der alte Mann ist froh, mal wieder etwas Gesellschaft zu haben und kann Solar ganz gut leiden. Die ersten Tage der Reise verlaufen recht ereignislos. Zwar muss einmal aus dem Warp ausgetreten werden, um sich neu zu orientieren, aber ansonsten passiert wenig. Nach dem erneuten Eintritt in den Warp trifft die Zorn des Imperators auf ein Hindernis, dem der Navigator knapp nichts ausweichen kann. Das hat Auswirkungen auf den Geisteszustand der Truppe.

Während Solar und Gant bloß ein wenig unwohl wird, werden Fortunas und Macharius etwas schlimmer mitgenommen. Fortunas wird den Rest der Reise von Visionen geplagt, in denen die Zorn des Imperators als leeres, fahles Wrack durch den Raum schwebt und von widerlichen Dämonen und Geisterwesen durchstreift wird. Macharius entdeckt am 8. Oder 9. Tag der Reise einen ekligen Tumor auf seinem Körper, den er unbedingt loswerden will, der aber nur für seine Augen existent zu sein scheint. In der letzten Nacht der Reise hält er es nicht mehr aus. Er wird wahnsinnig und versucht das Ding an seinem Buch mit einem Kettenschwert zu entfernen. Die anderen Offiziere hören Macharius‘ Schreie und sehen, wie er von Guerino Bruzzini abgeholt und auf die Krankenstation verbracht wird.

Bei der Ankunft am Planeten Vaporius erhält die Zorn des Imperators ein Funksignal des imperialen Kreuzers Swiftsure der Kapitänin Sascha Rivers. Rivers gibt den Entdeckern Koordinaten für ein Treffen durch. Die Swiftsure wird von Schiffen des Adeptus Mechanicus begleitet. Die Entdecker machen sich für ein Betreten der Swiftsure bereit.

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Wieder zu Hause
Die Eldar bringen uns zurück auf die ZdI

Die Kolonie Dedarius auf Sabrine wächst mit einem Wurf von 10.

Durch das Wegenetz betreten wir die Flüstern von Anaris. Hier sieht noch alles so aus, wie vor einigen Tagen als wir das Schiff verlassen hatten um Lu’Nasad zu entern. Wir unterrichten die zurückgelassenen Soldaten, von dem Ausgang der Schlacht und dass wir den Sektor gerettet haben. Inzwischen begibt sich das Eldarschiff zum Eintrittspunkt der Eldar in ihr Netzwerk für Raumschiffe innerhalb dieses Systems und unsere Reise zur Zorn des Imperators beginnt. Wir sind einige Tage unterwegs. Es passiert nichts nennenswertes.

Gant will mit Badb Ra sprechen, aber sie und ihre Gruppe sind nicht aufzufinden. Kurze Ausflüge durch das Schiff endeten immer wieder in Gebieten ohne Schwerkraft, ohne Luft, oder simpel in Sackgassen. Daher blieben wir fast nur auf der Brücke. Alle versuchen die Langeweile auf verschiedenste Weise fertig zu werden, als Badb Ra am dritten Tag der Reise plötzlich die Brücke betritt und eine der Konsolen bedient. Sie fordert uns auf, uns auf den Eintritt in den Realraum vorzubereiten. Gant fragt nach dem Verbleib von Anaris, dieser hat aber seit langem nichts mehr gemeldet und scheint nicht mehr die Möglichkeit zu haben sich mit uns in Verbindung zu setzen.

Nachdem die Flüstern von Anaris in den Realraum eintritt ist wieder die riesige Eldarraumstation zu sehen und die daran geankerte Zorn des Imperators. Offenbar sind wir wieder im Schlangenwiege-System angekommen. Voller Vorfreude auf unser zu Hause räumen wir die Brücke des Eldarschiffes und laden alles in ein Eldarshuttle, das Badb Ra zur ZdI fliegt. Wir werden ehrenvoll empfangen vom Tross des Käptns und verabschieden Badb Ra. Diese übermittelt uns noch die Botschaft des Eldarrats, dass man uns für unsere Hilfe dankt, wir aber innerhalb der nächsten Tage das System räumen sollen.

Der Käptn und Fortunas begrüssen als erstes Lucretia und erzählen dieser von ihren Abenteuern.

Solar Mordechai spricht kurz mit seinem untergebenen Kobik, den er feuern möchte um einen gewissen Amadeos Modrak. Kobik soll überprüft werden soll, aufgrund seiner Kontakte zu dem möglichen verräter Lok.

(Das nächste Kampfschiff in unserer Flotte soll “Simple Solution”.)

Gant bringt noch in erfahrung, dass die goldene Frau aus der Stasiskammer Tot ist.

Kurz bereiten sich alle auf die folgenden Festivitäten vor und ziehen ihre Gala-Uniformen an.
Danach begeben sich alle zu dem Festbankett. Der Käptn erzählt von den epischen Abenteuern und wird von den anderen Abenteuern bei der lebhaften Erzählung tatkräftig unterstützt.

Fortunas sieht sich genau den Erzbischof an und kann die Augen nur selten von ihm abwenden.

Macharius wird von Ostelle informiert, dass wir von Flotillenadmiral Falkenstein gerufen werden. Wir sollen uns zu Vaporius begeben. Da die Nachricht allerdings mehrfach verschlüsselt ist, kann es schwierig werden die Nachricht zu entschlüsseln.

Nach einem ausgelassenen Abend begeben sich einige wieder zurück in ihre Quartiere.

Fortunas spricht mit Darien Serrus über dessen Rang auf dem Schiff und im gegenzug erzählt Fortunas von seinem Werdegang.

Der Käptn wünscht in der Morgenmesse eine kurze Ansprache zu halten um mit einer schiffsweiten Übertragung dafür zu sorgen, dass die komplette Mannschaft über die aktuelle Lage informiert wird.

Macharius bittet Morias von Gretch alle Informationen über Vaporius zusammenzustellen.

Der Käptn spricht mit Bruzini über die Kämpfe auf der Krankenstation. Die Frau die extrem lange in der Stasiskapsel war, war anscheinend sehr angriffslustig. Sie wurde von den Wachen leider mit tödlichen Mitteln ruhig gestellt.
Danach machen sich Gideon, Lucretia und Fortunas zu dem Quartier des Käptns auf den Weg.

Macharius wendet sich an Ostelle um mehr in Erfahrung zu Bringen, was den Ruf von Flotillenadmiral Falkenstein angeht. Leider gibt es keine neuen Erkenntnisse, ausser dass es sich um einen Ruf der höchsten Dringlichkeit handelt.

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